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Hipocampo - caballito de mar

Hipocampo - caballito de mar


CABALLO DE MAR


Nota 1

CLASIFICACIÓN CIENTIFICA

Reino

:

Animalia

Filo

:

Chordata

Subfilo

:

Vertebrados

Clase

:

Actinopterígios

Pedido

:

Gasterosteiformes

Suborden

:

Syngnathoidei

Familia

:

Syngnathidae

Subfamilia

:

Hipocampinae

Tipo

:

Hipocampo

Especies

:

Hipocampo

spp.

Nombre común

: caballito de mar o hipocampo

INFORMACION GENERAL

  • Longitud corporal: 5 - 30 cm según la especie
  • Peso: hasta 230 gr
  • Esperanza de vida: hasta 5 años

HÁBITAT Y DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA

El caballito de mar o hipocampo, contrariamente a lo que pueda parecer por su aspecto tan particular, es un pez, muy extendido a lo largo de las costas de los mares y océanos templados y cálidos de todo el mundo que vive hasta un máximo de 50 m de profundidad. las frondas de las plantas marinas y no es fácilmente identificable ya que se camufla de una manera extraordinaria con el entorno que lo rodea.

Dado que es un pez muy extendido en acuarios, se puede decir que su distribución en cautiverio es planetaria.

En el Mediterráneo encontramos solo dos especies: el caballito de mar común Hipocampo ramulosus y el caballito de mar de nariz chata o hocico corto Hipocampo hipocampo.

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS

El caballito de mar tiene un cuerpo alargado, comprimido lateralmente, cubierto de placas óseas, rígidas, dispuestas en anillo a lo largo del tronco que lo protegen de depredadores más pequeños.

La cabeza está colocada en ángulo recto con el resto del cuerpo, es cónica, caracterizada por un hocico largo que funciona como una "aspiradora" en el sentido de que succiona agua para retener el plancton.

La misma familia a la que Syngnathidae cuya palabra significa en griego "con mandíbulas unidas" indica que todos los pertenecientes al género Hipocampo, tienen un hocico tubiforme, provisto de una boca colocada al final del hocico y desprovista de dientes.

En la parte superior de la cabeza hay una especie de corona, más o menos evidente según la especie formada por las placas óseas del esqueleto cuya función aún se desconoce.

Frontalmente están los ojos que giran independientemente uno del otro permitiendo a este animal una visión amplia.

Todas las aletas, excepto la dorsal, están ausentes o son de tamaño extremadamente pequeño. El caballito de mar se mueve gracias a la aleta dorsal en forma de abanico que tiene la particularidad de estar formada por extensiones flexibles de la aleta dorsal en lugar de radios de la aleta. Su peculiaridad es que nada erguido moviendo la pequeña aleta dorsal. Cuando nada rápido, por ejemplo en caso de peligro, es capaz de hacer hasta 70 oscilaciones de la aleta por minuto inclinándose hacia adelante en una posición casi horizontal y extendiendo la cola para crear menos fricción con el agua, llegando hacia arriba. a 20 cm por segundo.

Algunas especies de hipocampo tienen apéndices dérmicos espinosos en la cabeza (por ejemplo, Hippocampus ramulosus).

Tiene una cola prensil que sirve para anclarse a las algas para evitar ser arrastrado por la corriente.

Las diferentes especies de caballitos de mar se distinguen por la cantidad de anillos en el tronco y cómo han moldeado la parte superior de la cabeza.

Son peces que presentan dimorfismo sexual ya que el macho es mucho más largo que la hembra que es más compacta y menos alargada.

No se sabe con precisión cuánto dura su vida, ya que nunca se ha determinado en la naturaleza. En cautiverio, se ha visto que algunas especies viven hasta 5 años.

CARÁCTER, COMPORTAMIENTO Y VIDA SOCIAL

El caballito de mar es un pez bastante tímido incluso si no es agresivo con sus compañeros. Suele vivir solo o en pareja y es un animal de día.

Una particularidad del caballito de mar es cambiar de color según las distintas circunstancias o el entorno en el que se encuentra. En la práctica se trata de una especie de camuflaje protector pero también social ya que se ha observado que el cambio de color de la librea también se da en situaciones sin peligro pero muy ligadas a un estatus social particular como: durante una enfermedad, cortejo o pareja .

Están acostumbrados a realizar bailes rituales, masculinos y femeninos, todos los días, durante la llegada del macho.

HÁBITOS ALIMENTICIOS

El único alimento del caballito de mar es el zooplancton: pequeños crustáceos, peces y larvas que captura succionándolos con avidez con su largo hocico. Al contrario de lo que pueda parecer por su diminuto y manso aspecto, el caballito de mar es un depredador muy ansioso que espera pacientemente durante horas a que pase su presa para devorarlo.

REPRODUCCIÓN Y CRECIMIENTO DEL PEQUEÑO

La peculiaridad que hace que esta especie sea aún más espectacular es que los huevos son criados por el macho y no por la hembra. De hecho, cuando se acerca la época reproductiva, el hipocampo masculino desarrolla una especie de bolsillo en la parte ventral y comienza a cortejar a la hembra con bailes rituales para que ella ponga los huevos en su bolsillo. Luego, la hembra coloca su ovipositor en el bolsillo de la incubadora del macho y transfiere sus propios huevos (vea el video a continuación).


ACOPLAMIENTO

Una vez que la hembra las ha puesto, el macho las fecunda con su esperma y así comienza el período de incubación que dura de 4 a 6 semanas.

La bolsa de la incubadora se puede considerar una especie de "pseudoplacenta" porque después de la puesta de los huevos las paredes se vuelven más gruesas y porosas. En el interior del saco también circula oxígeno, alimento (la red capilar de esta pseudoplacenta alimenta los huevos); se retiran los desechos y se produce una osmorregulación real, es decir la regulación de la concentración salina del líquido en la bolsa para ir acostumbrando paulatinamente a las crías al medio marino.

Durante todo el período de incubación de los huevos, la hembra realiza visitas diarias al macho y realiza bailes rituales con él durante unos 5 minutos.

NACIMIENTO DE JÓVENES HIPOPOCAMPS

Después de 4-6 semanas el caballito de mar comienza a tener contracciones musculares que permitirán la expulsión de los caballitos de mar jóvenes del bolsillo (ver video al costado). de dimensiones muy reducidas y aún no del todo formativas, inmediatamente se alejan para iniciar una vida independiente. El padre, en ese momento, limpia bien el bolsillo, preparándolo para recibir una nueva prole.

Una vez que nacen los bebés, ya no reciben ningún cuidado de los padres.


NACIMIENTO DE LOS PEQUEÑOS HIPOPOCAMPS

DEPREDACIÓN

El principal depredador de estos peces tan particulares es el hombre que los caza para el comercio de animales vivos para venderlos en acuarios. Los depredadores naturales del caballito de mar adulto son pocos debido a su estructura física que los hace poco apetecibles para otros animales. Sin embargo, son maestros en evitar la depredación gracias al camuflaje; sin embargo, se han encontrado tortugas marinas, atunes, cangrejos y rayas en los estómagos.

ESTADO DE LA POBLACIÓN

En la Lista Roja de la IUNC 2009.2 se mencionan 33 especies de hipocampo (de las aproximadamente 50 clasificadas), cada una con diferentes grados de vulnerabilidad. En su mayor parte no se cuenta con información suficiente para realizar una evaluación directa o indirecta del riesgo de extinción, por lo que se clasifican como DATOS DEFICIENTES (DD); mientras que muchos otros están clasificados como vulnerables VULNERABLES) (V) o incluso con muy alto riesgo de extinción de naturaleza AMENAZADA (EN).

Los caballitos de mar están incluidos en el Apéndice II de la CITES (Convención sobre el comercio internacional de especies de fauna y flora amenazadas, simplemente tenga en cuenta como Convención de Washington) que incluye especies no necesariamente amenazadas de extinción, pero cuyo comercio debe controlarse para evitar una explotación incompatible con su supervivencia, especialmente en los países asiáticos, ya que son ampliamente explotadas en la medicina popular china y por numerosos grupos étnicos asiáticos.

CURIOSIDAD'

El nombre Hipocampo viene del griego Hipopótamo «caballo »porque se parece a un caballo (de ahí el nombre caballito de mar) e Kampe "Caterpillar" por los anillos que forman su cuerpo que recuerdan a una oruga.

Nota

(1) Fotografía original cortesía de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA)


Video: caballito de mar o hipocampo -