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Información sobre el aluminio en suelo de jardín

Información sobre el aluminio en suelo de jardín


Por: Jackie Carroll

El aluminio es el metal más abundante en la corteza terrestre, pero no es un elemento esencial ni para las plantas ni para los humanos. Siga leyendo para obtener información sobre el aluminio y el pH del suelo, y los síntomas de los niveles tóxicos de aluminio.

Adición de aluminio al suelo

El uso de aluminio en la tierra del jardín es una forma rápida de reducir el pH del suelo para las plantas amantes de los ácidos como los arándanos, las azaleas y las fresas. Solo debe usarlo cuando una prueba de pH muestre que el pH del suelo es demasiado alto en un punto o más. Los niveles altos de aluminio en el suelo son tóxicos para las plantas.

Se necesitan entre 1 y 1,5 libras (29,5 a 44,5 ml) de sulfato de aluminio por cada 10 pies cuadrados (1 metro cuadrado) para reducir el pH del suelo en un punto, por ejemplo, de 6,5 a 5,5. Use la menor cantidad para suelos arenosos y la mayor cantidad para suelos pesados ​​o arcillosos. Cuando agregue aluminio al suelo, extiéndalo uniformemente sobre la superficie del suelo y luego excave o labra el suelo a una profundidad de 6 a 8 pulgadas (15 a 20,5 cm).

Toxicidad del suelo de aluminio

La única forma segura de descartar la toxicidad del suelo de aluminio es mediante una prueba de suelo. Estos son los síntomas de la toxicidad por aluminio:

  • Raíces cortas. Las plantas que crecen en suelos con niveles tóxicos de aluminio tienen raíces que tienen tan solo la mitad de la longitud de las raíces en suelos no tóxicos. Las raíces más cortas significan una capacidad reducida para resistir la sequía, así como una absorción reducida de nutrientes.
  • PH bajo. Cuando el pH del suelo está entre 5.0 y 5.5, el suelo puede ser ligeramente tóxico. Por debajo de 5.0, existe una muy buena posibilidad de que el suelo contenga niveles tóxicos de aluminio. El suelo con un pH superior a 6,0 no contiene niveles tóxicos de aluminio.
  • Deficiencias de nutrientes. Las plantas que crecen en suelos con niveles tóxicos de aluminio muestran síntomas de deficiencias de nutrientes como retraso en el crecimiento, color pálido y retraso general del crecimiento. Estos síntomas se deben en parte a la reducción de la masa radicular. La deficiencia de nutrientes también es causada por la tendencia de los nutrientes esenciales, como el fósforo y el azufre, a combinarse con el aluminio para que no estén disponibles para la absorción de las plantas.

Los resultados de la prueba de aluminio del suelo dan sugerencias para corregir la toxicidad del suelo. En general, la mejor forma de corregir la toxicidad en la capa superior del suelo es con cal agrícola. El yeso aumenta la lixiviación de aluminio del subsuelo, pero utilícelo con precaución. El aluminio puede contaminar las cuencas hidrográficas cercanas.

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Aluminio en el suelo: evitando la toxicidad del aluminio

Fertilizante inteligente

El aluminio es uno de los elementos más abundantes del planeta: aproximadamente el 7% de la masa terrestre está compuesta de aluminio.

No esencial para el crecimiento de las plantas, el aluminio disponible o soluble puede ser tóxico para las plantas, mientras que otras formas, como los aluminosilicatos y precipitados, o formas de este metal elemental unido a ligandos, definitivamente no son fitotóxicas.

Por lo tanto, si bien hay una variedad de pruebas de suelo disponibles para determinar el nivel de aluminio en el suelo, una que sea relevante para la productividad agrícola buscará aluminio disponible o soluble (Al +++).

El signo más revelador de la toxicidad del aluminio en las propias plantas es la disminución del crecimiento de las raíces. Generalmente, el crecimiento de las raíces se reduce a aproximadamente la mitad de lo normal, pero esto varía de un cultivo a otro.

La reducción de la masa y longitud de las raíces significa una menor absorción de prácticamente todos los demás nutrientes, así como la capacidad de absorber suficiente agua. Además, los nutrientes vitales para las plantas como el azufre y el fósforo tienden a unirse con el aluminio disponible.

Debido a estos dos factores, el exceso de aluminio en el suelo puede provocar la aparición de otras deficiencias de nutrientes: color pálido o descolorido, crecimiento marchito o atrofiado, tallos delgados o débiles y manchas necróticas.

El aluminio también está más disponible para las plantas en suelos ácidos (suelos con un pH muy bajo) y, por lo tanto, los cultivos amantes de los ácidos como los arándanos y los arándanos se encuentran entre las selecciones más tolerantes al aluminio.

Un suelo con un pH por debajo de 6 (y especialmente por debajo de 5) es mucho más probable que tenga un exceso de aluminio soluble y, por lo tanto, contenga niveles que son tóxicos para la mayoría de los cultivos: sin embargo, la causa de un pH tan bajo solo puede determinarse verdaderamente con el pruebas de suelo adecuadas.

El umbral en el que el aluminio disponible o soluble (Al +++) en el suelo puede comenzar a dañar es de aproximadamente 0.5 ppm, y pocos cultivos comerciales toleran más de 1.0 ppm.

Reducir el aluminio en el subsuelo A veces se hace con yeso, lo que lo hace más soluble. Los cationes de calcio (Ca) en el yeso son competitivos con los cationes de aluminio (Al), haciéndolos menos absorbibles por las plantas. Esta estrategia de neutralización del subsuelo, sin embargo, corre el riesgo de contaminar las cuencas hidrográficas cercanas.

Reducir el contenido de aluminio tóxico en el capa superficial del suelo se suele hacer con una adición de cal agrícola, elevando el pH a 5,5 o más.

Sin embargo, ya sea que sea demasiado abundante en el subsuelo o en la capa superficial del suelo, el aluminio representa un riesgo grave para la productividad general de los cultivos.

Si bien la prueba de aluminio no es necesariamente una parte del cuadro de pruebas de suelo estándar, en suelos con un pH bajo, una prueba de aluminio soluble o disponible en el suelo es prudente.

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Otros signos de pH bajo

El crecimiento de las plántulas puede verse severamente inhibido por niveles bajos de pH. El punto en el que se ven afectadas las plántulas varía según la tolerancia de la planta. Frontiers in Plant Science examinó las plántulas tolerantes al ácido de Citrus sinensis y Citrus grandis. Ambas especies son resistentes en las zonas de rusticidad de las plantas del Departamento de Agricultura de EE. UU. 9 a 11.

El crecimiento de las plántulas generalmente disminuye cuando el pH desciende a 3,0 y se inhibe gravemente cuando el pH desciende a 2,0. La muerte de las plántulas ocurrió a un pH de 1.0. El crecimiento óptimo de las plántulas se produjo cuando el pH aumentó a 5,0 y, en general, no se vio afectado a un pH de 4,0.

Los niveles bajos de pH del suelo también pueden disminuir la absorción y el flujo de agua en las plantas. Los niveles bajos de pH también pueden interferir con la fotosíntesis. Es posible que algunas plantas no puedan absorber suficiente dióxido de carbono y también puede disminuir la cantidad de clorofila en las hojas.


Pruebas de suelo y pH objetivo para determinar las tasas de cal

Es importante recordar que el pH óptimo no es el mismo para todos los cultivos o suelos. Por ejemplo, en la mayoría de los suelos del medio oeste de los Estados Unidos, la mayoría de los cultivos crecen mejor a un pH de 6.5 a 7.0, pero estos valores causarían deficiencias de micronutrientes en partes de Carolina del Norte. Muchos micronutrientes se vuelven menos solubles a medida que aumenta el pH, lo que reduce su disponibilidad para las plantas, por ejemplo, las deficiencias de manganeso ocurren con frecuencia después del sobrecalcificación en muchos suelos de Carolina del Norte.

Para los cultivos de campo más comúnmente cultivados, los suelos minerales (MIN) en Carolina del Norte tienen un pH objetivo de 6.0. El estado tiene una superficie considerable de suelos orgánicos (ORG), principalmente en el este. Dado que la materia orgánica retiene el aluminio, el crecimiento de las plantas es posible a niveles de pH más bajos que en los suelos minerales. Para suelos mineral-orgánicos (M-O), el pH objetivo es 5.5 y para suelos orgánicos, 5.0. La cantidad de materia húmica (HM) y la densidad del suelo (relación peso / volumen, W / V) son los criterios utilizados para estas tres determinaciones de clases de suelo por NCDA & CS.

Otro tema a considerar es que diferentes laboratorios de suelos pueden usar diferentes métodos de prueba, que han desarrollado para sus condiciones particulares de suelo. El laboratorio de NCDA & CS informa tanto el pH del suelo como el "Valor ac. " El "Valor ac”Es una medida de la acidez intercambiable, que es el total combinado de cationes intercambiables de aluminio e hidrógeno. Se necesitan tanto el pH del suelo como el valor Ac para calcular las aplicaciones de cal. Aunque los kits de análisis de suelo portátiles determinan el pH rápidamente, no es posible hacer una recomendación precisa de cal basándose únicamente en una medición de pH. Los productores que envíen muestras de suelo a otros laboratorios de análisis de suelos deben hacer preguntas sobre los métodos de laboratorio y los supuestos de pH objetivo utilizados para determinar las recomendaciones de cal.

Las plantas se diferencian por su capacidad para tolerar un pH bajo, con valores óptimos que oscilan entre 4.5 y 6.5 (Cuadro 1). Por ejemplo, los arándanos, las azaleas y las plantas ornamentales nativas son especialmente tolerantes y crecen mejor a un pH bajo (suelos muy ácidos). Por el contrario, la alfalfa, el algodón y los tomates crecen mejor a un pH más alto (suelos menos ácidos).

Tabla 1. pH objetivo para una variedad de plantas de Carolina del Norte cuando se producen en suelos minerales *.
Grupo de plantas PH objetivo Especies
Cultivos de campo 6.0 Maíz, mijo, granos pequeños, sorgo, soja, tabaco
6.2 Algodón
Verduras 6.0 Frijoles, cucurbitáceas, coles, papa, espinaca, camote
6.5 Espárragos, tomate
Frutas pequeñas 4.5 Arándano
6.0 Mora, uva, fresa
Hierbas forrajeras 6.0 Festuca, orchardgrass, timothy (mantenimiento) bahiagrass bluegrass sudangrass
6.5 Festuca, orchardgrass, timothy (establecimiento) bermudas
Leguminosas forrajeras 6.0 Trébol carmesí y blanco, lespedeza
6.5 Alfalfa, ladino, trébol rojo
Céspedes / jardines 5.0 Azalea, camelia, laurel de montaña, rododendro
5.5 Ciempiés
6.0 Otros céspedes, jardín de flores, arbustos, árboles de sombra
6.5 Rosa, huerta
Guardería 5.0 Ginseng, ornamentales nativos, rododendro
6.0 La mayoría de las otras flores
6.5 Gypsophila
Árboles / Huertas 5.5 Abetos y abetos del norte, pino
6.0 Manzana (mantenimiento), nuez, maderas duras
6.2 Melocotón (mantenimiento)
6.5 Manzana y melocotón (establecimiento), cedro rojo y abeto azul árboles de Navidad
* El pH objetivo es más bajo para suelos M-O y ORG, 5.5 y 5.0, respectivamente, para cultivos que tienen un pH óptimo de 6.0-6.5 en suelos MIN.

La prueba de suelo NCDA & CS utiliza la siguiente ecuación para calcular la cantidad de cal que debe agregarse para lograr el pH objetivo para la combinación de cultivo y clase de suelo en particular.

Cal (ton / acre) = C.A x [(pH objetivo - pH actual) / (6.6 - pH actual)] - RC

(Para convertir los resultados a libras por 1,000 pies cuadrados, divida la cantidad recomendada de libras de cal por acre por 43.5).

El valor de Ac y el pH objetivo ya se han discutido. El pH actual es el pH de la muestra analizada. “RC” se refiere al “crédito residual” otorgado a la cal aplicada, ya que es posible que parte de la cal aplicada en los últimos 12 meses no haya reaccionado completamente. El valor de RC depende de la clase de suelo y cuán recientemente se aplicó la cal.


Urea recubierta de azufre para bajar el pH del suelo

Un ingrediente común en muchos fertilizantes comerciales de liberación lenta, la urea recubierta de azufre es un aditivo de suelo de acción bastante rápida. Puede reducir considerablemente el nivel de pH del suelo con el tiempo, pero producirá algún efecto dentro de una semana o dos de su introducción.

Si ya estaba planeando fertilizar el suelo y disminuir su pH, simplemente elija un fertilizante que contenga urea, el contenido de urea recubierta de azufre varía de una marca de fertilizante a otra, así que recuerde consultar las instrucciones de mezcla para determinar la cantidad adecuada. cantidad a utilizar.


Aplicar alumbre

En general, se necesita 1 libra de sulfato de aluminio por cada 100 pies cuadrados para reducir las unidades de pH 0.1, informa la Extensión de la Universidad de Illinois. Deberá modificar las tasas de aplicación según la textura de su suelo. Para determinar la textura del suelo, apriete un puñado de tierra humedecida en una bola. Si forma una bola dura que se ve brillante cuando la frotas, entonces tienes un suelo arcilloso. Si el suelo no forma una bola y puedes ver partículas de suelo individuales, tienes un suelo arenoso. Aplique un tercio menos de la cantidad calculada para suelos arenosos y agregue la mitad de la cantidad calculada para suelos arcillosos. Trabaje el sulfato de aluminio en el suelo con una cultivadora o un tenedor de jardín.

  • En general, se necesita 1 libra.
  • Si forma una bola dura que se ve brillante cuando la frotas, entonces tienes un suelo arcilloso.

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