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Crotalus atrox - Serpiente de cascabel

Crotalus atrox - Serpiente de cascabel


SERPIENTE DE CASCABEL


Nota 1

CLASIFICACIÓN CIENTIFICA

Reino

:

Animalia

Filo

:

Chordata

Subfilo

:

Vertebrados

Clase

:

Reptilia

Pedido

:

Squamata

Suborden

:

Serpentes

Familia

:

Viperidae

Subfamilia

:

Crotalinae

Tipo

:

Crotalus

Especies

:

Crotalus atrox

Nombre común

: Serpiente de cascabel occidental o serpiente de cascabel

INFORMACION GENERAL

  • Longitud media del cuerpo: 1,5 - 2 metros
  • Peso: 6 kilogramos
  • Esperanza de vida: 20 años (generalmente menos debido a la caza y la antropización)
  • Madurez sexual:3 años

HÁBITAT Y DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA

El Crotalux atrox es ciertamente, entre los miembros del género Crotalus, el más famoso serpiente de cascabel. Es un animal que se encuentra exclusivamente en el continente americano, en California, Arizona, México, Texas, Oklahoma, Arkansas y en Estados Unidos.

Su hábitat es principalmente terrestre desde el nivel del mar hasta los 2.400 m sobre el nivel del mar incluso si la mayor concentración está por debajo de los 1.500 m s.l.m.

La serpiente de cascabel se encuentra en casi todos los hábitats: arenosos, rocosos, boscosos, arbustivos, desérticos e incluso costeros.

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS

La serpiente de cascabel tiene un cuerpo que alcanza una longitud promedio de aproximadamente 1,5 m para un peso de aproximadamente 6 kg; cubierto de escamas y con un color variable de gris a amarillento a marrón a rosa.

Tiene una cabeza de forma triangular y entre el ojo y la fosa nasal hay un hoyuelo (uno por fosa nasal, por lo tanto dos en total) de unos 5 mm de profundidad donde se ubican los termorreceptores que sirven para identificar a las presas gracias al calor que emana de su cuerpo. .como se ha establecido que la serpiente de cascabel es sorda.

La serpiente de cascabel es un animal con colmillos retráctiles con los que, al morder, inyecta en su víctima un veneno cuyo flujo está controlado por los músculos que rodean las glándulas del veneno y es mortal. Cuando muerde, a menudo sucede que los dientes pueden permanecer dentro de los tejidos de la presa, por lo que se reemplazan 2-4 veces al año.

La cola es de color blanco y tiene anillos característicos de consistencia córnea que se derivan de los residuos de la muda. Son verdaderos órganos de resonancia que cuando se agitan emiten un ruido característico, de hecho los músculos de la cola están estructurados de tal manera que tienen contracciones de alta frecuencia para permitir un movimiento rápido.

CARÁCTER, COMPORTAMIENTO Y VIDA SOCIAL

Característicamente, esta serpiente de cascabel es un animal agresivo debido al hecho de que se necesita muy poco para que se sienta amenazada. Cuando esto sucede, se enrolla sobre sí mismo en una espiral que se aplana, levanta la cabeza y mantiene la cola levantada agitándola de un lado a otro rápidamente y provocando el sonido característico que representa una advertencia.

Los machos a menudo se involucran en peleas durante el período de apareamiento, pero también para defender su territorio, durante el cual se levantan del suelo corriendo uno contra el otro, moviéndose repetidamente contra su oponente hasta que uno de los dos se rinde y Él se va.

Las serpientes de cascabel con la llegada del invierno hibernan o se trasladan a áreas más cálidas. Para hibernar, las serpientes de cascabel, si viven en áreas donde el invierno no es particularmente frío, use guaridas improvisadas; viceversa, si se encuentran en áreas donde las temperaturas se vuelven particularmente rígidas, entonces buscan y expropian las madrigueras excavadas en el suelo por otros mamíferos. Generalmente, varias personas utilizan las madrigueras al mismo tiempo.

Son principalmente animales diurnos y crepusculares en primavera pero se vuelven crepusculares y nocturnos durante los calurosos meses de verano mientras que durante el día permanecen protegidos en los arbustos o en las grietas del suelo.

HÁBITOS ALIMENTICIOS

Esta serpiente de cascabel se alimenta de aves, pequeños mamíferos, anfibios y en ocasiones incluso logra pescar.

Para capturar a su presa, la serpiente permanece oculta a la espera de que pase su víctima, acechando por sus caminos habituales. Una vez avistado, se abalanza sobre él mordiéndolo; la presa muere a los pocos minutos y se traga entera y se digiere durante los próximos días. Dado que la digestión requiere cierto tiempo, por lo general comen cada 2-3 semanas.

No tienen una gran necesidad de agua y en zonas áridas, obtienen el agua necesaria para su sustento directamente de la asimilación de presas.

REPRODUCCIÓN Y CRECIMIENTO DEL PEQUEÑO

La madurez sexual en la serpiente de cascabel se alcanza alrededor de los 3 años de edad.

El apareamiento ocurre durante la primavera, cuando termina la hibernación. Para ser aceptados por las mujeres, los machos realizan bailes rituales característicos.

Son animales ovovivíparos por lo que el macho de la cascabel pone su hemipene dentro de la cloaca de la hembra donde se fecundan los huevos; la gestación de los huevos dura poco más de 5 meses al final de los cuales nacen de 10 a 20 crías de serpientes vivas que permanecen con la madre un máximo de un día después del cual se dispersan para hacer una vida independiente.

Las tasas de mortalidad en el primer año de vida son muy elevadas debido a la falta de alimentos, las bajas temperaturas y los depredadores.

DEPREDACIÓN

Las serpientes de cascabel normalmente son presas de halcones, águilas.

ESTADO DE LA POBLACIÓN

Las especies Crotalus atrox está clasificada en la lista roja de la IUNC entre las especies en bajo riesgo de extinción PREOCUPACIÓN MENOR (LC). De hecho, la población se considera estable y supera los 100.000 ejemplares adultos y no se han destacado peligros particulares para su supervivencia, aparte de una disminución de su hábitat natural debido a la urbanización o la matanza por parte del hombre por un instintivo sentido profundo de miedo hacia estos animales.

IMPORTANCIA SOCIAL, ECONÓMICA Y ECOSISTÉMICA

La serpiente de cascabel es un animal muy importante para mantener bajo control la población de pequeños mamíferos, especialmente los roedores.

En el pasado era un animal muy importante en la cultura nativa americana que usaba su carne como alimento, veneno para preparar medicinas y la piel para hacer cinturones y zapatos.

CURIOSIDAD'

Es la especie que causa el mayor número de muertes en América por mordeduras de serpientes.

Para escuchar los sonidos y ruidos que emite este animal, vaya al artículo: Los sonidos que hace la serpiente de cascabel.

Nota

(1) Fotografía original cortesía de EE. UU. Servicio de Pesca y Vida Silvestre.


Video: GuatsOp! - Víbora de cascabel