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Control de plagas en flores de orquídeas: consejos para el manejo de plagas de orquídeas

Control de plagas en flores de orquídeas: consejos para el manejo de plagas de orquídeas


Por: Bonnie L. Grant, agricultor urbano certificado

Cultivar orquídeas puede ser una experiencia adictiva. Estas hermosas plantas con flores pueden ser un poco quisquillosas con respecto a sus condiciones y cuidados, pero el esfuerzo vale la pena cuando ves las asombrosas flores. Hay varias plagas de las flores de las orquídeas a las que hay que prestar atención que pueden disminuir gravemente la salud de la planta y su capacidad para producir las flores por las que son conocidas. Las plagas en las flores de las orquídeas pueden alimentarse de savia o insectos masticadores, pero el daño que causan puede reducir el vigor de la planta y, en algunos casos, incluso matarla. Identificar a los villanos y proporcionar control de plagas de orquídeas de manera oportuna podría salvar su planta.

Tipos de plagas en las orquídeas

Las plagas de las flores de las orquídeas son una pesadilla para los coleccionistas. Hay una gran cantidad de insectos desagradables que pueden arruinar la apariencia y la salud de su planta. Reconocer qué insecto está atacando a su orquídea es clave para controlar las plagas de orquídeas. Una vez que sepa qué insecto está causando el daño, puede contraatacar con éxito.

Las plagas en las flores de las orquídeas se dividen en dos categorías: chupar y masticar la savia.

Los insectos chupadores de savia eliminan la savia de la planta, que es necesaria para que la planta se alimente a sí misma, lo que causa malestar general y problemas de hojas, tallos y flores. Éstos incluyen:

  • Los pulgones son comunes en muchos tipos de plantas. Estos insectos de cuerpo blando pueden transmitir enfermedades y dañar las hojas, los brotes jóvenes y las flores.
  • Las escamas son más difíciles de ver, pero se reconocen como protuberancias en los tallos y otras partes de la planta. Las infestaciones severas causan amarillamiento y caída de las hojas.
  • Las cochinillas son insectos de aspecto algodonoso y borroso que generalmente se esconden en las axilas de las hojas. Los síntomas son similares a la escala.
  • Los trips son casi imposibles de ver y deforman las hojas y las flores, mientras que las moscas blancas se ven como su nombre lo indica y atacan todo el crecimiento.
  • Los ácaros también son pequeños, pero puedes ver sus telarañas en la planta. Su comportamiento alimenticio reduce la clorofila.

Los insectos masticadores de las orquídeas generalmente se alimentan de plantas cultivadas al aire libre.

  • Estos pueden ser caracoles y babosas, cuyo comportamiento de masticación deja agujeros y trozos de hojas. Estas plagas son principalmente nocturnas y es posible que deba esperar hasta que oscurezca para encontrarlas. El método más fácil de control de plagas de orquídeas con estos moluscos es recolectarlos a mano o usar tierra de diatomeas, que no es tóxica y es efectiva.
  • Las orugas hacen queso suizo con hojas e incluso comen cogollos. El manejo de plagas de orquídeas como estas requiere la aplicación de Bacillus thuringiensis, un pesticida natural.
  • En raras ocasiones, las cucarachas o los saltamontes pueden invadir las plantas al aire libre. Use cebos para cucarachas en el área y cebe saltamontes con melaza.

Manejo de plagas de orquídeas

Hay muchos métodos de control no tóxicos que pueden manejar estas plagas. Los insectos chupadores a menudo simplemente se lavan de la planta. Las piretrinas o los aerosoles de aceite hortícola también son eficaces.

Los ácaros son más activos cuando las condiciones son cálidas y secas. Aumente la humedad y, si puede, mueva la planta a un lugar más fresco.

Mantenga limpias todas las hojas y otros desechos para que las plagas no tengan escondites. Mantenga las orquídeas alejadas de las plantas hospedadoras como los cítricos, otras plantas con flores, eucalipto, frijoles y taro.

La mejor defensa es una planta sana. Las plantas sanas pueden resistir alguna actividad de plagas sin una pérdida significativa de vigor. Otro consejo sobre las plagas y el manejo de las orquídeas es inspeccionar las plantas a diario. Cuanto antes comience el manejo, mejor será el resultado y menos daño sufrirá la orquídea.

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Tratamientos de insectos para orquídeas

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Nada destruye más la belleza pura de una orquídea que una plaga. Los insectos como las escamas, los ácaros y las cochinillas pueden dejar manchas antiestéticas en el follaje de las orquídeas. Tiene sentido que las orquídeas cultivadas al aire libre sean susceptibles a las plagas, pero los insectos también pueden plagar sus orquídeas de interior. Puede utilizar tratamientos contra insectos para deshacerse de las pequeñas criaturas y ayudar a mantener sus orquídeas libres de plagas y saludables.


Manejo de plagas de orquídeas: tratamiento de plagas comunes de flores de orquídeas - jardín

En los últimos años, las orquídeas se han vuelto cada vez más populares como plantas de interior, apareciendo a la venta en todas partes, desde pequeños centros de jardinería hasta grandes cadenas de tiendas. Muchos de nosotros nos hemos llevado estas plantas a casa, les hemos dado mucho cariño, solo para decepcionarnos cuando comienzan a sufrir de hojas marchitas y descoloridas. Esto ha llevado a la idea errónea de que las orquídeas son difíciles de cuidar y requieren un tipo especial de pulgar verde. En realidad, estas plantas son bastante fáciles de cuidar una vez que comprendes sus necesidades particulares. De hecho, se ha dicho que prosperan gracias a la negligencia.

La mayoría de las orquídeas que conocemos como plantas de interior son epífitas (como el muérdago y el cactus de Navidad), lo que significa que no se enraizan en el suelo, pero tienen raíces especializadas que se adhieren a otras plantas o rocas y absorben la humedad de la lluvia, la humedad y el rocío. Por lo general, provienen de ambientes tropicales donde el agua está presente en abundancia en lugares distintos al perfil del suelo. Por lo tanto, requieren un cuidado ligeramente diferente al de su planta de interior típica.

Dado que sus raíces se han adaptado para absorber agua rápidamente cuando está presente, no pueden soportar períodos prolongados de saturación, lo que a menudo resulta en la pudrición de las raíces y la mortalidad. El riego excesivo es probablemente la causa más común de muerte para las orquídeas que se mantienen como plantas de interior. Esto es difícil de escuchar para muchos, ya que asumen que sus esfuerzos de riego, realizados diligentemente con amor, fueron beneficiosos para la planta.

Las raíces de las orquídeas deben secarse completamente entre riegos. Es por eso que un poco de "negligencia" puede ser de gran ayuda. Las orquídeas requieren una mezcla para macetas más especializada que se drene rápidamente y tenga un amplio espacio poroso para la circulación del aire. Hay muchas mezclas prefabricadas disponibles, que consisten en alguna combinación de corteza, turba, perlita o arena.

Existe un margen de error bastante amplio entre el agua suficiente y la insuficiente para sostener la planta. Sin embargo, las condiciones del suelo saturado pueden ser perjudiciales. La forma más fácil de asegurarse de que no está regando en exceso es verificar el medio de siembra. Si todavía se siente húmedo unos centímetros hacia abajo, no necesita agua. Asegúrese de que se haya secado por completo antes de volver a regar.

La cantidad de agua que necesita una orquídea puede variar según la temporada, especialmente si la traslada a un lugar al aire libre durante los meses más cálidos. En general, mis orquídeas no son una de las plantas de interior que riego todas las semanas, es probable que tengan un horario de semana por medio en esta época del año.

Aunque las raíces de las orquídeas no pueden tolerar la saturación por mucho tiempo, las plantas de orquídeas aman la humedad. Muchas especies comunes de plantas de interior, como las orquídeas Phalaenopsis, prosperan en un 50-85% de humedad, lo que es difícil, si no imposible, de mantener en interiores durante el invierno sin el uso de un humidificador. Mi casa tiene constantemente alrededor de 20-30% de humedad en invierno, pero tenemos una estufa de leña que contribuye en gran medida al aire seco.

Para proporcionar humedad adicional, muchos cultivadores caseros de orquídeas colocan sus plantas en una bandeja de guijarros. Se puede agregar agua a la bandeja, que no exceda la altura de los guijarros, y la maceta de la planta se puede colocar encima. Las raíces de las orquídeas especializadas pueden absorber la humedad del aire, al igual que lo harían en su hogar tropical nativo.

Otro factor que hace que las orquídeas sean plantas de interior ideales es que no requieren mucha luz. Demasiada luz puede provocar quemaduras solares en las hojas o hacer que las flores caigan temprano. Muchas ventanas orientadas al este o al oeste con sombra brindan mucha luz. Una habitación luminosa orientada al sur, con luz indirecta en su planta, puede ser óptima.

Si está interesado en convertirse en un entusiasta de las orquídeas, únase a los Invernaderos de Biología Vegetal de la Universidad de Illinois para su Venta de Primavera y Orquídeas el próximo sábado 10 de marzo (10 a. M. A 2 p. M.) Y el domingo 11 de marzo (1 p. M. A 3 p. M.).

“Nuestra venta se enfoca en las especies de orquídeas menos comunes”, dice Debbie Black, Gerente de Invernaderos de Biología Vegetal. “Nos enfocamos en especies más pequeñas que se adaptan bien a los espacios interiores, frente a las variedades cotidianas más comunes”.

Black y otros miembros del personal de Plant Biology Greenhouse estarán disponibles para responder cualquier pregunta sobre el cuidado de las orquídeas y ayudarlo a seleccionar la planta perfecta. Además, el Conservatorio y las colecciones de plantas estarán abiertas para su exhibición. Ofrecen un gran escape local y tropical de la tristeza del invierno.


Pulgones y orquídeas

Los pulgones son insectos pequeños, que varían en tamaño de 1 a 10 milímetros. Tienen cuerpos blandos que pueden ser verdes, negros, marrones o incluso translúcidos. Hay 4.400 especies diferentes de pulgones. Afortunadamente, solo 250 de esas especies son problemáticas para la agricultura y la jardinería. Menos que eso son un problema para las orquídeas. Los pulgones se alimentan chupando la savia del floema de las plantas que habitan. A su vez, producen una sustancia pegajosa llamada melaza. Las hormigas a menudo prosperan con melaza y, en algunas situaciones, incluso cultivan pulgones, protegiéndolos de los depredadores. Otro aspecto de los pulgones que los hace difíciles de manejar es su capacidad para reproducirse. Los pulgones pueden reproducirse sexual o asexualmente y pueden dar a luz a ninfas o poner huevos. Esto sucede varias veces al año y varias generaciones pueden reproducirse en el mismo año. Una población de pulgones puede explotar muy rápidamente. Cuando una planta se vuelve desfavorable para la supervivencia o se sobrepobla, un pulgón puede producir ninfas aladas que volarán para colonizar una nueva planta.


Cómo usar alcohol en orquídeas en interiores

Frotar alcohol es un método eficaz de prevención y control de plagas contra pulgones, cochinillas y, afortunadamente, cochinillas blandas. Si bien aún puede deshidratar ligeramente la planta de interior, es seguro usarlo en orquídeas de interior porque, a diferencia de los insecticidas químicos, no es tóxico.

Naturalmente, no es una buena idea aplicar alcohol directamente a las hojas de la orquídea. Hay dos formas de usar alcohol isopropílico para deshacerse de las plagas de orquídeas :

  • Alcohol en un hisopo de algodón:

    Tome un trozo de algodón y sumérjalo en alcohol (alcohol isopropílico al 70%), luego presiónelo directamente contra las plagas de orquídeas. Funciona especialmente bien para escamas de boisduval, ácaros, cochinillas y pulgones..

    Presione ligeramente varias veces sobre cada insecto que encuentre para asegurarse de que el alcohol disuelva su cubierta cerosa.

    Aplique el alcohol a fondo en todas las partes de la orquídea, especialmente en las grietas de las hojas, las vainas, el nervio central y los bordes de las hojas.
  • Spray de alcohol de orquídea:

    Mezcle alcohol isopropílico (para frotar) con unas gotas de jabón. Puede usar un jabón líquido suave normal o un jabón insecticida especializado. Ponga la mezcla en una botella de nebulización o un rociador de bomba. Sin embargo, no ponga más que unas pocas gotas de jabón para evitar dañar las flores y capullos de su orquídea. También evite usar agua en la mezcla, porque las cochinillas y las escamas blandas tienen una capa repelente al agua sobre sus cuerpos.


Controles culturales

Inspeccione su orquídea a diario en busca de mosquitos hongos. Probablemente notará primero a los adultos. Búscalos en las flores, el follaje, el borde de la maceta y la tierra. Los mosquitos adultos de hongos de aspecto delicado miden entre 1/16 y 1/8 de pulgada de largo y se parecen un poco a los mosquitos. Las alas son claras a gris claro y las patas son delgadas. Las antenas son más largas que la cabeza del insecto y están segmentadas. Es posible que vea estas plagas revoloteando alrededor de la planta. Una vez que descubra los adultos, es posible que ya haya huevos o larvas en el medio de cultivo.

Trasplante la orquídea en un medio que drene bien y que se descomponga lentamente. Los mejores suelos contienen materiales orgánicos de descomposición lenta, como trozos de coco o fibra y carbón vegetal. La perlita es un buen ingrediente inorgánico. Las larvas del mosquito del hongo se alimentan de los hongos que crecen en suelos cálidos, fértiles y excesivamente húmedos. También consumen materia orgánica en descomposición, como medios para macetas en descomposición y raíces de plantas en descomposición. Cuanto más antiguo sea el sustrato para macetas, es más probable que esté infestado de larvas de mosquito.

Deje que la parte superior de 1 pulgada de tierra para macetas se seque completamente entre riegos. Riega tu orquídea solo cuando sea necesario. Vacíe el platillo con frecuencia y no permita que se acumule agua en él. Los huevos y las larvas del mosquito del hongo requieren un suelo húmedo y pronto mueren si se secan.

Fertilice su orquídea mensualmente con un alimento para orquídeas 30-10-10 para mantenerla saludable. No sobrealimente la planta. Siga las instrucciones del empaque.

Recorte la vegetación muerta o moribunda de la orquídea inmediatamente para evitar atraer mosquitos hongos adultos. Preste especial atención a las áreas de la planta cerca de la línea del suelo. Retire el material vegetal que se haya caído o arrojado y los escombros de la superficie del medio para macetas tan pronto como lo note.


Insectos, plagas y enfermedades

Mantener alejadas las plagas

¿Notas bultos, insectos o telas de araña en tu orquídea?
Esto es lo que puede hacer al respecto.

Plagas comunes de orquídeas

Preguntas frecuentes

¿Has descubierto protuberancias blancas en tu orquídea? ¿Se siente pegajoso? Es probable que su orquídea haya desarrollado una infestación de escamas. Antes de abordar este problema, asegúrese de alejar su orquídea infectada de otras plantas para evitar que la infestación se propague.

Salva tu orquídea salva tu estética. Tratar su orquídea puede ser tan fácil como buscar en sus alacenas algunos de estos artículos comunes.

Alcohol para frotar

Combine una parte de alcohol isopropílico con una parte de agua y aplique la mezcla a la planta con una bola de algodón o una botella rociadora. Asegúrese de repetir dos o tres veces cada una o dos semanas para mantener a raya la infestación. Tenga en cuenta que se necesita tiempo, un mínimo de dos a cuatro meses de métodos de control regulares e intensivos, para eliminar una infestación de escamas, e incluso entonces es posible que no pueda erradicarla por completo.

Aceite hortícola, de neem o mineral

Mezcle partes iguales de aceite y agua y rocíe toda la planta. Si usa este método, no rocíe su planta en días calurosos cuando la temperatura sea superior a 80 grados. Además, mueva la planta a un área sombreada hasta que la solución se haya secado. La mezcla de aceite será menos efectiva si ha estado reposando durante más de ocho horas, así que asegúrese de mezclar un lote nuevo de aceite cada vez que vaya a rociar.

Rocíe semanalmente o quincenalmente para controlar la infestación.

A veces, todo lo que su planta necesita es un poco de cuidado tierno y amoroso en forma de un nuevo hogar. Al igual que un cangrejo ermitaño cambia de caparazón para protegerse, es posible que su planta solo necesite tierra nueva y una maceta nueva para eliminar sus síntomas y prevenir una mayor infestación.

Jabón insecticida

Puede hacer su propio jabón insecticida o comprar un lote comercial de un minorista. Simplemente rocíe su orquídea y la infestación debería eliminarse en una o dos semanas.

Insecticida

Esta opción solo debe usarse para casos avanzados de escala. Elija un producto que esté especialmente formulado para su uso en orquídeas o plantas domésticas.

Una plaga de insectos harinosos puede hacer que su orquídea parezca que ha estado flotando entre las nubes gracias a una acumulación de manchas blancas y esponjosas.

Al igual que las escamas, las cochinillas pueden arrastrarse fácilmente de una planta a otra, así que asegúrese de aislar su orquídea si tiene vecinos.

Una infestación de cochinilla se puede resolver diluyendo partes iguales de jabón de horticultura o frotando alcohol con agua y rociando o limpiando la planta.

Ver pequeñas redes alrededor de su orquídea no significa que necesite desempolvar. Más bien, probablemente esté lidiando con una infestación de ácaros.

Controle estas plagas con un rocío ligero de aceite hortícola o jabón insecticida diluido en partes iguales de agua.

Si ha notado que su planta tiene manchas y no parece ser un ácaro hospedador, podría ser una infección fúngica o bacteriana. En este caso, puede usar su nariz para ayudarlo a determinar el problema.

Una orquídea con mal olor y hojas descoloridas probablemente sea víctima de una infección bacteriana.

Si su orquídea tiene una apariencia irregular pero huele bien, es probable que se trate de una infección por hongos.

Cómo tratar las enfermedades de las orquídeas bacterianas o fúngicas:

Primero, aleja tu orquídea de otras plantas. Luego, retire el área infectada con una cuchilla de afeitar estéril o un par de tijeras y rocíe la planta con un fungicida. Si bien el fungicida no afectará a las bacterias, debe aplicarse a una infección bacteriana para evitar que se forme una infección por hongos.

Si está lidiando con una infección por hongos, asegúrese de que su orquídea esté colocada en un área donde reciba mucha circulación de aire.


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