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Menta

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Qué es esto

La menta es una planta herbácea aromática originaria de Europa, Asia y África. Los antiguos egipcios, romanos y chinos, de hecho, apreciaban y conocían sus beneficiosas propiedades medicinales. Es una planta ahora muy extendida en todo el mundo, que crece a bajas altitudes y hasta 1800 metros de altura. La menta incluye varias variedades que se crean a través de la hibridación espontánea de las diversas especies. La planta pertenece al género Mentha y a la familia Labiate. Las diferentes variedades de menta se dividen según su altura que está entre 30 centímetros y más de un metro. Las más altas son las mentas con púas a las que pertenecen las siguientes variedades: Mentha rotundifolia, Mentha viridis, Mentha Crispata, Mentha lonfigolia. Las mentes inferiores, llamadas mentes enanas, incluyen las siguientes variedades: Mentha pulegium, Mentha arvensis, Mentha aquatica. A partir del cruce de Mentha viridis y Mentha aquatica, se desarrolla un híbrido que es el más conocido del género Mentha, a saber, Mentha piperita, que es la variedad más utilizada en el campo medicinal. A decir verdad, todas las variedades de menta tienen las mismas propiedades, aunque el lugar donde se desarrollan, la altura y algunas características botánicas en cuanto a la longitud de las hojas y su color varían del verde oscuro al blanco grisáceo. Por lo general, la menta tiene hojas anchas, más o menos aserradas y muchas pequeñas flores rosadas, recogidas en espigas, que florecen en verano. La menta prefiere los suelos húmedos y crece tanto al sol como en sombra parcial. El olor a menta es fuerte, con un sabor refrescante. Las partes de la planta que se utilizan en la fitoterapia son las hojas y las copas de las flores que deben recogerse durante el período de floración (agosto) para obtener la máxima concentración de principios activos. La planta se puede comer fresca o seca al aire y a la sombra.


Propiedad

A la menta se le atribuyen propiedades carminativas, digestivas, expectorantes y anestésicas. Los efectos de la planta se deben a la presencia de un aceite esencial, el mentol, que le da su olor típico. Otros componentes son mentón, taninos, un derivado de terpeno (puletona), resinas y sustancias amargas. Las principales propiedades de la menta parecen atribuirse al mentol. Estos ocurren principalmente en el tracto gastrointestinal donde tienen una acción sedante, calmando los espasmos de la musculatura lisa y favoreciendo los procesos digestivos. El aceite esencial de menta se ha mostrado útil para calmar los dolores de estómago causados ​​por el colon irritable (colitis) y algunos estudios han demostrado que debido a su acción sedante también podría usarse para calmar los espasmos durante las endoscopias. El aceite esencial de menta también tendría propiedades antieméticas, es decir, combatiría el síntoma de las náuseas. También son interesantes sus propiedades antiinflamatorias e inmunoestimulantes, por lo que resulta útil en caso de inflamación de las vías respiratorias superiores. Sin embargo, las inhalaciones deben realizarse con los ojos cerrados, debido al efecto irritante sobre la conjuntiva. Las propiedades anestésicas del mentol se expresan principalmente a nivel local. Los productos a base de mentol, aplicados sobre la piel y las membranas mucosas, dan una sensación de frío localizado y sedación del dolor. Parece que la esencia de menta bloquea el flujo de canales de calcio que causarían sensaciones dolorosas. Otros efectos también son antifúngicos. Para obtener los máximos beneficios en caso de problemas digestivos y dermatológicos, sin embargo, la menta se mezcla con otras plantas medicinales, mientras que su esencia se combina con otros aceites esenciales (cuyas dosis son preparadas únicamente por expertos herbolarios).


Usos

La menta se utiliza tanto en la cocina como en la medicina herbal. En el primer caso se utiliza para aromatizar diferentes recetas, donde las hojas se pueden agregar tanto frescas como secas (porque el mentol no se elimina por secado). En fitoterapia, con menta, se pueden obtener diversos remedios medicinales, incluida la infusión, para ser utilizados para calmar la tos y favorecer la expectoración. La dosis de menta para preparar la infusión es de 1,5 gramos por taza de agua hirviendo, para dejar en infusión durante 15 minutos. Se filtra y luego se bebe una taza después de cada comida. La solución también se puede endulzar con miel. En el mercado, para aprovechar los efectos beneficiosos, también existe el aceite esencial de menta. La dosis recomendada es de 3 gotas después de cada comida. También se encuentran disponibles cápsulas que contienen extractos de menta en polvo. La dosis recomendada es una cápsula después de las comidas. Otros remedios a base de hierbas también incluyen la tintura madre de menta. La dosis recomendada es de 40 gotas tres veces al día. Las gotas también se pueden preparar con extracto fluido de menta. En ese caso, la dosis recomendada es de 43 gotas al día. El aceite esencial de menta también se utiliza para producir remedios para la higiene bucal, analgésicos para problemas orofaríngeos y productos anti-picor para enfermedades dermatológicas. Una pequeña cantidad de aceite esencial, untado en las sienes, puede combatir el dolor de cabeza y tener un efecto antirreumático. No se recomienda el uso de menta para quienes padecen úlcera gastroduodenal y cálculos biliares. Debido al efecto irritante sobre las membranas mucosas y la piel, el aceite esencial debe diluirse antes de su uso. La administración de aceite esencial de mentol está contraindicada en quienes padecen favismo. No le dé mentol por vía tópica a los niños. La dosis letal para los humanos es de dos gramos y la inhalación excesiva en los niños podría causar espasmos fatales. El uso excesivo de menta puede provocar insomnio.


Menta: costos del producto

La tintura madre de menta en botella de 50 ml cuesta algo más de 7 euros. Mismo rango de precio para un paquete de 10 ml de aceite esencial de menta. La infusión se puede preparar con hojas de menta que tienes en casa. En el mercado también está el famoso té de menta, con un aroma fresco y balsámico. El coste de dos paquetes de gofres, para prepararlo, es de 11 euros.



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