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Cuidado del árbol de espinaca: cómo usar las plantas de chaya en el jardín

Por Amy Grant

El cultivo de espinacas de árbol es una valiosa fuente de alimento en los trópicos a través de la región del Pacífico. Desconocidos para muchos norteamericanos, nos preguntamos qué es la espinaca de árbol y cuáles son los beneficios de la planta de chaya. Aprende más aquí.

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CHAYA

Espinaca, Arbre à épinard, Espinaca Maya

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Descripción

Originario de México, este es un arbusto perenne de rápido crecimiento, tolerante a la sequía, que generalmente alcanza los 3 m (10 pies) de altura. Como implica uno de sus nombres comunes (árbol de espinaca), se cultiva por sus hojas de color verde oscuro, que produce en abundancia.

Las hojas tiernas de la chaya y los tallos gruesos y suculentos hacen una verdura sabrosa, nutritiva y no viscosa cuando se cocina. Tanto las cepas domesticadas, conocidas como Chaya mansa, como las formas silvestres, Chaya brava, son comestibles. Sin embargo, las formas salvajes poseen característicamente pelos epidérmicos punzantes que son muy irritantes para la piel del recolector. Toda la planta se puede moler, secar y utilizar como pienso. La harina de hojas de chaya se ha desarrollado como alimento para pollitos en Ghana.

Cultivo

  • Propagación: esquejes (las cepas domesticadas a veces florecen pero rara vez producen semillas)
  • Suelo: crece en una amplia gama de tipos de suelo, pero no tolera el suelo anegado.
  • Elevación: 0-1300 m (4265 pies) La chaya crecerá tanto en áreas secas como cálidas y húmedas. Morirá hasta la base por heladas ocasionales en climas subtropicales, pero normalmente sobrevive, produciendo brotes desde la base.

La chaya, característicamente de los trópicos secos, exhibe una tolerancia excepcional a la sequía. Sin embargo, también se adapta bien a las regiones de baja elevación en los trópicos cálidos y húmedos.

Los esquejes grandes, algo leñosos, de 15 a 60 cm (6 a 24 pulgadas) de largo, se cortan y se plantan en posición vertical o inclinada en un suelo húmedo (no empapado de agua). Plante los esquejes con el extremo superior hacia arriba y riegue los esquejes plantados con moderación hasta que estén bien enraizados. El crecimiento de la chaya es rápido durante la temporada de crecimiento Los usuarios de chaya pueden tener que podar las plantas para mantener un tamaño manejable para la cosecha.

Cosecha y producción de semillas

No coseche las hojas de las plantas jóvenes de Chaya, ya que puede provocar un retraso en el crecimiento. Sin embargo, las plantas establecidas resisten la recolección repetida de puntas de tallos y hojas tiernas hasta dos o tres veces por semana. Las hojas jóvenes cerca de las puntas del tallo son las más tiernas. Use guantes para cosechar las hojas de las variedades brava para evitar la inflamación de la piel por los pelos punzantes.

Plagas y enfermedades

La chaya es bastante resistente a enfermedades y plagas. Las plantas jóvenes de Chaya son susceptibles a la defoliación por los gusanos cuernos del tomate que comen hojas. Normalmente, la recuperación mediante la producción de hojas nuevas es rápida. Las plagas de hongos (p. Ej., Óxido) o ácaros anchos suelen ser estacionales.

Cocina y Nutrición

Las hojas de chaya son muy nutritivas y son una buena fuente de proteínas, calcio, fósforo, hierro y vitaminas A y C, así como niacina, riboflavina y tiamina. Las hojas y los materiales de la punta del tallo normalmente se cortan en pedazos antes de cocinarlos como las espinacas. Los trozos de hojas y puntas de chaya también se agregan a sopas y guisos o se mezclan con cebollas y huevos para hacer tortillas.

PRECAUCIONES: La chaya nunca debe consumirse cruda, ya que contiene glucósidos cianogénicos, fuentes de envenenamiento por cianuro. Cocinar la chaya en agua hirviendo durante 15 minutos o freírla elimina los componentes venenosos del cianuro del tallo y las hojas. La cocción salteada probablemente no sea adecuada para eliminar los cianuros. Evite respirar los vapores producidos durante la cocción de Chaya. Las hojas de chaya parecen similares a las de Jatropha curcas partes de jatropha (semillas y torta prensada en particular) no deben consumirse ya que son muy TÓXICAS.


10 datos que debe conocer sobre las serpientes: ¡lea para mantenerse a salvo!

Las serpientes negras no son venenosas y a menudo se encuentran en patios y jardines.
Durante la primavera y el otoño, las temperaturas son perfectas para que las serpientes estén fuera de casa durante el día. Ni demasiado frío, ni demasiado calor, perfecto para sorprender a los jardineros desprevenidos que también están afuera aprovechando el agradable clima. Durante el verano, debe estar más atento a las serpientes temprano en la mañana y por la noche, pero es probable que estén escondidas en algún lugar oscuro y fresco durante el calor del día.

Si bien la mayoría de las serpientes no son venenosas y tienden a evitar el contacto con las personas cuando se les da la oportunidad, aún pueden dar un gran susto. La mejor manera de evitar problemas con las serpientes es comprender sus hábitos y cómo evitar el contacto cercano con ellas.

¡Serpiente de cascabel lista para atacar!
1. Evite el hábitat de las serpientes: En general, las serpientes se quedan en áreas húmedas, frescas y protegidas. Tenga cuidado con ellos alrededor de arroyos rocosos, áreas boscosas, muros de contención, garajes o cualquier lugar alrededor de su casa donde pueda haber condiciones similares a cuevas. Mantenga los escombros y las pilas de madera lejos de su casa, y proteja debajo de los porches y los espacios de acceso para mantener alejadas a las serpientes.

2. El riego atrae a las serpientes: Si mantiene su césped y jardín bien irrigados, es más probable que atraiga ranas, lagartos, pájaros y roedores que atraen serpientes. Las áreas bien regadas y cubiertas de mantillo (como arbustos y huertos) también ofrecen un refugio fresco para las serpientes en verano, así que tenga cuidado al caminar o trabajar en estas áreas.
Serpiente de liga inofensiva.

3. Control de roedores: Las serpientes comen roedores, pequeños reptiles y pájaros. Para minimizar las serpientes alrededor de su casa, mantenga los comederos para pájaros y las cajas nido lejos de la casa, y trabaje para reducir la población de roedores.

4. Sepa dónde encontrar serpientes: Especialmente en los días calurosos, tenga cuidado con las serpientes en áreas sombreadas y frescas, como debajo de su automóvil o debajo de pilas de madera o escombros. En los días fríos, espere encontrar serpientes calentándose al sol, en una roca cálida o incluso en el camino de entrada o en el motor de un automóvil. En los días perfectos de primavera y otoño, ¡esté atento a la mayoría de los lugares!
Serpiente cabeza de cobre venenosa.

5. Comprender el temperamento de la serpiente: Las serpientes son bastante lentas a principios de la primavera cuando salen de la hibernación y a finales del otoño, cuando se están preparando para volver a dormir. Durante estos momentos, es posible que estén demasiado inactivos para apartarse del camino o advertirle antes de atacar. Durante los meses más cálidos, las serpientes son más activas y se mueven más rápido, por lo que es posible que reciba más advertencias antes de que ataquen, pero también pueden ser más enérgicas y agresivas.

6. Levante con cuidado: Cuando levante algo del suelo que podría tener una serpiente debajo, use un palo y levántelo hacia usted, de modo que el objeto quede entre usted y la serpiente. Si lo aparta de usted, es más probable que la serpiente, si hay una, atropelle su pie.
Serpiente rey no venenosa.

7. No ande de puntillas: Las serpientes no escuchan muy bien, pero son excelentes para captar vibraciones. Haga mucho ruido cuando vaya de excursión o trabaje al aire libre, para que ninguno de los dos se sobresalte.

8. Manténgase alerta: Observe por dónde camina y alcanza, especialmente en áreas con rocas o grietas.

9. Permanecer en el camino trillado: Al caminar al aire libre, manténgase en los caminos abiertos y manténgase alejado de las áreas cubiertas de maleza o de los troncos caídos.

10. Respeta el espacio de las serpientes: Si ve una serpiente, no entre en pánico, simplemente aléjese lentamente. No intente hacer que la serpiente se mueva si se interpone en su camino, simplemente espere a que la serpiente se vaya. Las serpientes seguirán su camino una vez que hayan agotado la fuente de alimento, por lo que, a menos que tenga una población interminable de roedores, es probable que no merodeen por su jardín para siempre.


Ver el vídeo: #FestivalPaís17 - Sergio Galleguillo en la Chaya 2017