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Coachwhip

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Fouquieria splendens (Ocotillo)

Fouquieria splendens (Ocotillo) es un arbusto espinoso de hoja caduca de la sequía inusual que crece hasta 33 pies (10 m) de altura. Durante gran parte del año, parece que ...


Otros nombres comunes

Descripción básica

La mayoría de los látigos adultos miden entre 42 y 60 pulgadas (107-152 cm) de longitud total. Esta es una serpiente muy larga y delgada con ojos grandes y prominentes que tienen iris amarillos. Los adultos suelen tener la cabeza, el cuello y la parte anterior (frontal) del cuerpo de color marrón oscuro o negro, que cambia a un bronceado claro en la parte posterior. Los juveniles son de color marrón o tostado con bandas cruzadas oscuras indistintas en el cuello y la espalda.

Rango en Florida

Los coachwhips se encuentran en todo el territorio continental de Florida en todos los condados. Sin embargo, no se sabe que ocurran en los Cayos de Florida y parecen estar ausentes en gran parte de los humedales al sur del lago Okeechobee.

Evaluación del riesgo para personas y mascotas.

No venenosa. Los látigos de entrenador no son peligrosos para las personas o las mascotas, pero morderán fácilmente para defenderse. Los coachwhips no son agresivos y evitan el contacto directo con personas y mascotas. Prácticamente todas las mordeduras ocurren cuando las serpientes son molestadas intencionalmente.

Comparación con otras especies

Descripción detallada

La mayoría de los látigos adultos miden entre 42 y 60 pulgadas (107-152 cm) de longitud total, con una longitud récord registrada de 102 pulgadas (259 cm). Esta es una serpiente larga y delgada con escamas suaves en 17 filas dorsales en la mitad del cuerpo. Los adultos suelen tener la cabeza, el cuello y la parte anterior (frontal) del cuerpo de color marrón oscuro o negro, que cambia a un bronceado claro posteriormente. Sin embargo, algunos individuos pueden ser completamente oscuros, uniformemente bronceados o completamente de color claro con bandas cruzadas oscuras y estrechas en el cuello y la parte frontal del cuerpo. El color del vientre coincide con el de la espalda. La cabeza es grande y estrecha, y las grandes escamas sobre los ojos le dan a la cabeza una apariencia angular. Los ojos son grandes y prominentes con pupilas redondas e iris amarillo. Los juveniles son de color marrón o bronceado con bandas cruzadas oscuras indistintas en el cuello y la espalda. El patrón juvenil cambia gradualmente al patrón adulto durante aproximadamente dos años.

Habitat

Los coachwhips generalmente prefieren hábitats cálidos y secos con toldos abiertos. Estas serpientes son a menudo abundantes localmente y se encuentran principalmente en bosques de pinos y palmetto, montículos de arena de pino y roble de hoja larga, matorrales y a lo largo de playas intercaladas con dunas de arena, avena marina y enredaderas. Los adultos y juveniles de esta especie se pueden encontrar en vecindarios suburbanos donde el desarrollo invade hábitats favorables.

Comportamiento defensivo

Cuando se acercan, los látigos normalmente huirán en busca de refugio, confiando en la velocidad y agilidad para evitar ser capturados. Sin embargo, si están acorralados, tanto los jóvenes como los adultos golpearán al atacante y harán vibrar rápidamente la punta de la cola, lo que produce un zumbido en la hojarasca. Si se agarran o inmovilizan, morderán fácilmente al atacante. No obstante, estas serpientes no son agresivas y el golpe solo se usa en defensa como último recurso.

Dieta y comportamiento alimentario

Los látigos carroñeros son depredadores diurnos (activos durante el día) y se sabe que se alimentan de pequeños mamíferos, aves y sus huevos, lagartos, tortugas, serpientes, ranas e insectos. En Florida, es probable que las lagartijas constituyan la mayor parte de su dieta. Los coachwhips no son verdaderos constrictores y dominan a sus presas simplemente agarrándolas con las mandíbulas y presionándolas contra el suelo hasta que deje de luchar o tragándolas vivas rápidamente.

Reproducción

En Florida, las hembras ponen alrededor de 4-24 huevos ovalados blancos con cáscaras granulares. Los huevos a menudo se depositan en tierra suelta, escombros, hojarasca, troncos podridos o en madrigueras de animales. La eclosión ocurre típicamente entre agosto y septiembre.

Comentarios

Actualmente se reconocen seis subespecies de serpientes de látigo entrenador, pero solo el látigo oriental (Masticophis flagellum flagellum) ocurre en Florida.

El nombre "Coachwhip" proviene de las grandes escamas de color canela en su cola larga, que se estrecha lentamente, lo que le da la apariencia de un látigo trenzado.

Coachwhips son una de las serpientes más largas que se ven en Florida. Estas serpientes diurnas (activas durante el día) son extremadamente rápidas y ágiles con una vista aguda. A menudo descansan o gatean con la cabeza y el cuello elevados por encima del suelo mientras escanean su entorno, pero también son excelentes escaladores.

Condados de Florida con registros confirmados

Si tiene una observación nueva o interesante para esta especie, envíe un correo electrónico al personal de herpetología del Museo de Florida.

Referencias y lecturas adicionales

Ernst, C.H. y E.M. Ernst. 2003. Serpientes de Estados Unidos y Canadá. Prensa de la Institución Smithsonian, Washington, DC. 668 págs.

Krysko, K.L., K.M. Enge y P.E. Moler. 2019. Anfibios y reptiles de Florida. Prensa de la Universidad de Florida, Gainesville, Florida. 706 págs.

Powell, R., R. Conant y J.T. Collins. 2016. Peterson Field Guide to Reptiles and Anfhibians of Eastern and Central North America. Cuarta edición. Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company, Boston y Nueva York. xiv + 494 págs.

Comparta sus observaciones

Puede ayudar a los científicos a comprender mejor la biología y la distribución de esta especie compartiendo sus observaciones. Envíe fotos o videos de observaciones interesantes, junto con información asociada, enviando un correo electrónico al personal de herpetología del Museo de Florida para obtener documentación en la Base de datos maestra de herpetología del Museo. También puede publicar sus observaciones en iNaturalist.

Información útil adicional

¿Todavía tienes preguntas sobre serpientes o identificaciones? No dude en enviar un correo electrónico al personal de herpetología del Museo de Florida con sus preguntas o comentarios sobre este perfil.

Fotografía del encabezado cortesía de Luke Smith. Por favor, dé crédito a los fotógrafos de la página y consulte nuestra política de derechos de autor.


Coachwhip

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Coachwhip, (Masticophis, algunas veces Coluber, flagelo), serpiente no venenosa de la familia Colubridae que se extiende desde la mitad sur de los Estados Unidos hasta el centro oeste de México. Tiene un promedio de 1.2 metros (4 pies) de largo, pero ocasionalmente es el doble de esa longitud. Es delgado y su cola está marcada como un látigo trenzado. La subespecie oriental es pardusca. Las subespecies occidentales tienden a ser rojizas (corredor rojo o serpiente látigo) o negro (corredor negro occidental).

El látigo de rápido movimiento captura lagartijas, pequeños mamíferos, insectos grandes y, ocasionalmente, serpientes de cascabel que mata mordiendo mientras la presa está atrapada debajo de sus espirales. Las serpientes de látigo en el oeste de los Estados Unidos (M. bilineatus, M. lateralis, y M. taeniatus) son parientes del látigo con hábitos y formas corporales similares. Todos son ponedoras de huevos.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por John P. Rafferty, Editor.


Corredores: serpientes



Black Racer (Coluber constrictor) es el nombre general de una de las serpientes nativas de los Estados Unidos más extendidas.

De hecho, once subespecies diferentes habitan en casi todos los estados de los 48 estados inferiores. El color es un nombre común que se aplica a muchas de las especies, así como al Black Racer. Los Blue Racers, por ejemplo, son comunes en la región de los Grandes Lagos.

Los corredores negros habitan la mayoría de las áreas del este, desde el sur de Maine hasta los Cayos de Florida. Son serpientes largas y delgadas con un cuerpo negro y, como resalta la imagen, barbillas blancas.


Los corredores negros juveniles pueden verse completamente diferentes con manchas oscuras en un cuerpo de color más claro.


El corredor de Buttermilk en la imagen es originario de Louisiana, con pequeñas poblaciones que se extienden más allá de las fronteras de Arkansas y Texas.


Se reconocen dos subespecies de corredores de vientre amarillo. El corredor de vientre amarillo del este es un nativo del Medio Oeste. Al oeste de las Montañas Rocosas, prevalece el corredor occidental de vientre amarillo.

La amplia gama sugiere que los corredores se adaptan a una variedad de hábitats, desde campos de hierba hasta áreas forestales. Es tan fácil cruzar caminos con uno en el patio trasero como en una caminata por el bosque. Al igual que las serpientes Coachwhip, cruzar caminos con un corredor generalmente termina con el corredor corriendo lo más rápido posible.


Ver el vídeo: A Guide to Coachwhipping